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domingo, 25 de febrero de 2018


Título: "Dark Nights: Hawkman Found" #1
Guión: Jeff Lemire
Dibujos: Bryan Hitch
Tintas: Kevin Nowlan
Colores: Alex Sinclair y Jeremiah Skipper
Letras: Clayton Cowles
Arte De Tapa: Liam Sharp y Jason Wright

Desde el principio nos preguntamos qué sucedió con Carter Hall y cómo volvería a escena ya que es un personaje fundamental para todo el embrollo que representa la saga "Metal". Ahora tenemos algo sobre eso. Sorta.

El otrora Príncipe Khufu cuenta en primera persona lo que son sus días en el extraño sitio al que llegó tras "Dark Days: The Casting". No sabe quién es ni sabe dónde está aunque antes de despertar para iniciar cada jornada de supervivencia, sueña que vuela en lo alto del cielo. Como el guerrero que en realidad es pero no recuerda, se ve a sí mismo volando para súbitamente caer y perecer.
  
Cada día debe enfrentarse a extraños hombres halcón que bajan de una imponente nave a llevarse algunos de los otros cautivos en estas enigmáticas tierras cavernosas. En este punto, la historia nos muestra a un Carter que está listo para enfrentar a los guerreros que vienen por él y sus compañeros de cautiverio. Armado con un tomahawk (ya vimos lo que hicieron ahí *guiño*) repele el ataque de los soldados halcón hasta que finalmente logra llegar hacia la nave.

Dentro de la nave visita una enorme armería y de a poco parece que recupera la memoria pero de repente es interceptado por un guerrero halcón que luce como el líder de la manada (?) y, dicho sea de paso, guarda similitudes con Hawkman al punto de tener su emblema en el pecho. Este feroz contrincante, que en cierto modo parece ser una manifestación oscura del mismísimo Carter, revela ser quien lo trajo hasta ese lugar tras encontrarlo en La Forja de Mundos puesto que él sería la clave para el inicio del fin de todo.

La cólera de Carter le hace enfrentarse a este doppelgänger con una crueldad y decisión que lo llevan a la victoria. Mientras nuestro héroe va recuperando sus recuerdos, se roba las alas de su rival caído para emprender vuelo. Surcando los cielos, nuestro protagonista siente que las piezas del rompecabezas no encajan y que, esté donde esté, tanto él como el resto de los guerreros cautivos no están ahí por casualidad. Como era de esperarse, de un momento a otro las alas de Carter se deshacen y cae al vacío, y gracias a la magia de la elipsis, pasamos a verlo convertido en el temible guardián de La Forja, que debutó en "Dark Nights: Metal" #4.


LO QUE NOS DEJÓ ESTE NÚMERO

A este cómic hay que verlo desde dos perspectivas, como una historia autocontenida por un lado y como parte de la trama general de "Dark Nights: Metal" por otro.

Como un unitario, podríamos decir que es el puntapié inicial para el regreso definitivo de Hawkman al Universo DC, quizás en una serie propia o inclusive como parte de otra propuesta, por ejemplo títulos de la flamante iniciativa "The New Age of DC Heroes" como "The Immortal Men" de James Tynion o "The Terrifics" de Jeff Lemire, el mismo autor de esta aventura.

La historia desarrolla las vicisitudes de Hall atrapado en un lugar desconocido, y sus sueños parecen intentar devolverle los recuerdos de sus vidas pasadas. Si bien arranca cada día desorientado, en una desoladora caverna con aguas verdosas (que por cierto nos recuerdan a las reservas de Dionisium ocultas en las profundidades de Gotham, como vimos en "Endgame") siente que es un guerrero y sabe que sólo luchando podrá desentrañar el misterio que lo rodea. Empecinado en sobrevivir para ver el mañana, las peripecias de Hall en "Hawkman Found" presentan un notable paralelismo con "Batman Lost", one-shot donde Bruce Wayne se encuentra cautivo en el Multiverso Oscuro y eventualmente comprende que para recuperar el control de su cerebro debe ascender por los distintos escenarios traumáticos que plantea Barbatos, sin embargo es persuadido de manera constante a bajar, a ceder ante el yugo del Gran Dragón. En este caso Carter quiere volar pues sabe que la respuesta está arriba, más allá de la nave pero parece estar condenado a fallar sin importar qué tan lejos llegue.

Ahora debemos pasar al otro punto, el confuso rol del número en el grand design que plantea "Metal". Básicamente la única información nueva que provee esta lectura es el hecho de que Carter encontró el 
Multiverso Oscuro al recibir una llamada de Challengers Mountain, base de operaciones de los Challengers of the Unknown, una de las tantas organizaciones que él mismo fundó junto a Kendra Saunders en vidas pasadas para combatir a Los Murciélagos y su Dios, el dichoso Barbatos. Al ir en busca de sus aliados, dio con La Forja de Mundos, sitio donde solían crearse los infinitos mundos que habitan en el Multiverso pero que fue corrompido por Barbatos hace eones según el relato de Dream en "Dark Nights: Metal" #4. Y gracias al crossover "Bats out of Hell" también sabemos que ese lugar alberga el Elemento X, un metal capaz de acabar definitivamente con la amenaza del Multiverso Oscuro. En pocas palabras podríamos decir que el descubrimiento de La Forja fue el gran misterio que Carter persiguió durante milenios ya que era la clave para acabar con el mal que ha enfrentado a través de sus encarnaciones.


Carter llegó a La Forja mas fue atrapado por los Hombres Halcón y esta suerte de doble suyo para evitar que destruyera el Multiverso Oscuro. Pese a que en ningún momento queda explícitamente claro, sospechamos que los tiranos guerreros tienen esta forma porque o bien son distintas Pesadillas Oscuras de Carter o simplemente son ilusiones creadas por Barbatos para atormentar a todos los hombres allí cautivos que, a juzgar por su vestimenta y los símbolos que llevan a cuesta, parecen ser las encarnaciones previas de nuestro héroe. Esto nos lleva a pensar que las penurias que Hall afronta a diario no son más que una ilusión creada por el Gran Dragón para distraerlo de su actual situación (¿les suena familiar?) como el nuevo guardián de La Forja, que en definitiva termina siendo un castigo mucho peor que la muerte al convertirlo en una parte fundamental del gran complot cósmico que Barbatos y los temidos Caballeros Oscuros diseñaron para acabar con nuestro Multiverso. Puede que esta interpretación no sea del todo correcta pero al menos es lo que nos dejó
   
Si vienen siguiendo esto desde el principio, bien sabrán que Barbatos atacó a Carter Hall y los Challengers en "The Casting", haciendo que la Challengers Mountain fuera a parar al Multiverso Oscuro, donde fue convertida en una "antena" (como vimos en la mini-serie principal de "Metal") que amplificaba las vibraciones de aquella tenebrosa dimensión pero al mismo tiempo sirvió como señuelo para atraer a Hawkman (del mismo modo que capturar a Batman sirvió para atraer a Superman al Multiverso Oscuro, si quieren trazar otro paralelismo con hechos previos). De todas maneras sigue sin cerrarme el hecho de convertir a Carter en un títere en vez de destruirlo pues en definitiva él fue quien luchó contra este mal a lo largo de los siglos porque a la larga tranquilamente podría reverlarse en contra de Barbatos, pero ya veremos cómo se dan las cosas. En definitiva es posible que los thanagarianos tengan un rol todavía más importante de lo anticipado en todo esto gracias a su manejo del Nth Metal y por hacía falta uno (y uno muy especial a decir verdad) para ser el nuevo guardián de La Forja.   

El arte es muy bueno, las tintas de Nowlan le sientan de maravilla a los lápices de Hitch mientras que los dos coloristas hacen un trabajo homogéneo. Asimismo, en términos de guión sólo un par de viñetas son relevantes para la trama central de "Metal" y el resto se convierte automáticamente en relleno.

viernes, 23 de febrero de 2018


En este punto poco nos puede sorprender sobre la situación del Universo Cinematográfico de DC.

Joss Whedon iba a estelarizar, escribir, dirigir y producir el debut en la pantalla grande de Batgirl. De hecho fue la razón por la que llegó a Warner antes de cagarla terminar trabajando en "Justice League". Por eso a estas alturas vale preguntarse si hay vida para la película sin la presencia de quien fue elegido para realizarla y si en definitiva continuará siendo una prioridad para los estudios, si es que alguna vez en verdad lo fue.

Se especula que la razón por la que fue removido digitalmente deja el proyecto es porque los estudios piensan en buscar mujeres para dirigir películas protagonizadas por mujeres. Por ello, supuestamente de común acuerdo, estudios y Whedon habrían decidido la salida del realizador. Si bien uno cree que esto es creíble déjenme decirles que la excusa de Joss personalmente me parece tan poco creíble que vale la pena analizarla.

Palabras más, palabras menos, el creador de "Buffy: The Vampire Slayer" dijo que no tenía una historia para la película. Eso quiere decir que un reputado (últimamente re puteado (?)) escritor como Joss no pudo obtener una historia de un personaje que tiene 51 años de trayectoria en el mundo del Noveno Arte luego de casi un año a cargo del proyecto. ¿Quién sabe? Quizás esto va más allá de un simple bloqueo creativo pero me cuesta muuuucho creerle pero también es cierto que alguien con la trayectoria de Whedon a esta altura del partido sabe que el fandom de DC Films lo quiere en la franquicia tanto como a Joel Schumacher.

Aún así Variety publicó una nota con detalles tentativos de la trama. Básicamente la idea de Joss era adaptar "The Million Dollar Debut of Batgirl!", una de las historias que nos ofreció "Detective Comics" v1 #359, publicado el 22 de Noviembre de 1966. Esta aventura presentó a Barbara Gordon como la hija del Comisionado Gordon, asistiendo a una fiesta de disfraces caracterizada como una versión femenina del Caballero Oscuro para luego terminar frustrando el secuestro de Bruce Wayne por parte de Killer Moth. El mentado origen sirvió para presentar a esta nueva versión del personaje previo a su debut de la mano de la querida Yvonne Craig en "Enter Batgirl, Exit Penguin", primer episodio de la tercera temporada de "Batman", emitido el 14 de Septiembre de 1967, y más tarde fue actualizado en la fabulosa serie limitada "Batgirl: Year One", realizada por Chuck Dixon, Scott Beatty, Marcos Martin y Alvaro Lopez durante el 2003.

Seguro a más de uno (no es mi caso, aunque si disfruté de "Buffy" en su momento) le habrá parecido que Whedon podría haber hecho un trabajo decente con Babs dada su experiencia previa con personajes femeninos, pero tampoco podemos perder de vista el impacto social y comercial que marcaron Patty Jenkins y Ryan Coogler dirigiendo "Wonder Woman" y "Black Panther" respectivamente, sumado al particular clima que vive el ambiente hollywoodense hoy en día, las recientes controversias que salieron a la luz en torno a la vida privada de Joss y, claro, la triste recepción que tuvo "La Liga de la Justicia".

Ya sea que todo lo que hemos dicho antes tenga algo que ver con la salida de Whedon (¿se habrá asustado por el calor que levantó en un grupo de mujeres cuando se filtró su guión de su fallida película de Wonder Woman?), vale la pena mencionar el sorprendente hecho de que todos los medios y dizque medios que se hicieron se hicieron eco de la noticia básicamente no han tenido (al menos por ahora) nada que agregar sobre el hecho. Nada de alocadas teorías conspirativas, nada ejecutivos enojados, nada de nada. Ahora bien, ¿se imaginan el festín que estos medios basura se hubieran hecho si Zack Snyder se hubiese bajado de un film de DC por "no tener una historia"?

martes, 20 de febrero de 2018


Gracias a "Dark Nights: Metal", Barbatos pasó a convertirse no sólo en uno de los peores enemigos del Caballero Oscuro sino de todo el Multiverso de DC Comics y, si bien muchos sienten fascinación por el personaje, hay un gran porcentaje del público que aún no termina de comprender su naturaleza e inclusive desconocen su extensa historia publicitaria. Para empezar, déjenme decirles que Barbatos no es un personaje original de Scott Snyder y Greg Capullo sino que fue creado por Peter Milligan y Kieron Dwyer y data desde principios de 1990, aunque ciertamente fue Grant Morrison quien lo redefinió para las nuevas generaciones al convertirlo en una pieza fundamental de su run. Cumpliendo con la premisa base de la iniciativa "Rebirth", Scott estudió lo que habían hecho sus antecesores con este villano y decidió darle una vuelta de tuerca para actualizarlo, ofreciéndonos indudablemente a una de las mayores amenazas que el Universo DC jamás ha visto. Así que, sin más préambulos, hoy vamos a repasar la historia de Barbatos de acuerdo a estos tres autores en un intento por aclarar todas sus inquietudes al respecto. ¡Acompáñennos!

Pese a que hubo pequeñas pistas acá y allá, hasta este momento "Batman Lost" y "Dark Nights: Metal" #4 fueron los cómics que más detalles nos ofrecieron sobre el trasfondo moderno del personaje, y vale la pena aclarar que por "trasfondo moderno" nos referimos a su trasfondo en la actual continuidad post-Manhattan post-New 52 de Tierra 0/Tierra Prima, que es la Tierra principal del Multiverso.

Para no entrar en detalles que no vienen necesariamente al caso y que además pueden chequear en nuestra extensa reseña, vamos a decir que el one-shot "Batman Lost" plantea un vertiginoso recorrido por la carrera del Encapotado y los hechos históricos vinculados de alguna u otra forma con su nacimiento. El medio elegido para esta travesía fue una experiencia extra-corporal de Bruce Wayne que, entre otros tantos destinos, nos llevó hasta la dichosa caverna que tanto él como el implacable Hiper-Adaptador/Barbatos visitaron durante su breve paseo por la pre-historia en "Batman: The Return of Bruce Wayne" que, recordemos, sucede en la continuidad pre-"Flashpoint", por ende es de esperar que haya ciertos cambios entre aquellos hechos y los que nos relatan aquí. De hecho la misteriosa presencia que acompaña a Bruce en este recorrido da a entender que ahora el Híper-Adaptador y Barbatos son dos entes totalmente separados mientras la fabulosa saga de Morrison demostró que en esencia eran lo mismo. Esto nos da el pie para remontarnos hacia los noventa

Bruce "conoce" a Barbathos en "Batman" v1 #454.

El debut de Barbatos, o "Barbathos" como lo bautizó Milligan, tuvo lugar en "Dark Knight, Dark City" ("Batman" v1 #452-#454). Este arco arranca situado en el año 1765 con seis personas en un sótano, entre ellos un tal Jacob Stockman y Thomas Jefferson, el tercer presidente de los Estados Unidos, preparándose para llevar adelante la Ceremonia del Murciélago mediante la cual pretendían invocar al demonio Barbathos y controlarlo con el sacrificio del denominado 
Murciélago Humano, que en realidad era una chica que había sido 
"preparada" a través de seis rituales previos. Asimismo Jefferson se arrepiente a último momento, generando una discordia que se agrava cuando los sectarios son atacados por una misteriosa criatura alada. Aterrados, huyen del lugar y dejan a la joven Dominique encerrada 
en aquel tenebroso sótano para experimentar una lenta agonía. Todo esto fue documentado en el diario personal de Stockman que, tres siglos después, cae en manos del Acertijo. Convencido de que podría dominar fácilmente a aquella tenebrosa entidad, Nygma escoge al 
Caballero Oscuro como el nuevo Murciélago Humano y orquesta seis retorcidos planes con el objetivo de "prepararlo" para la ofrenda de sangre. Suena familiar, ¿no? La cosa es que cuando Edward estaba a punto de acabar con BatmanBarbathos los interrumpe y revela que manipuló al villano sólo para llegar a nuestro héroe. La historia se repite cuando un horrorizado Riddler abandona al Detective en el mismo sótano donde falleció Dominique, no sin antes prender fuego el lugar. Entre tanto el demonio continúa dialogando con Bruce, contándole que quedó atrapado en la carcasa del murciélago gigante que asustó a los sectarios en el Siglo XVII y básicamente alegando que su espíritu se fusionó con la propia Gotham, que continuó creciendo a pasos agigantados por encima suyo durante los próximos trescientos años. Barbathos entonces usó la "oscuridad" innata de la ciudad para 
"moldear" a Batman con la esperanza de que algún día lo libere, y para ello también debía liberar el alma de Dominique puesto que, simbólicamente hablando, eran hermanos unidos por la figura del murciélago. Con la conveniente ayuda de Alfred, el Encapotado 
logra escapar del lugar, liberando a ambos prisioneros espirituales en el proceso. Esta desoladora experiencia termina con los restos de la joven siendo trasladados al panteón familiar de los Wayne mientras el destino de Barbathos se convierte en una gran incógnita.

Años más tarde llegó Morrison con la idea de rescatar viejas historias incoherentes u olvidadas para integrarlas al canon pre-The New 52 
del Bativerso y una de ellas fue "Dark Knight, Dark City", la cual adaptó para encajar dentro de sus complejos planes para el Detective Oscuro. No vamos a entrar demasiado en detalle porque sabemos que el Batman del escocés fue increíblemente confuso y abarca muchas cuestiones que no vienen al caso pero, como mencioné, la incidencia de Barbatos en su run está íntimamente ligada con "The Return of Bruce Wayne". Cuestión que tras enfrentar al Dr. Hurt en "Batman R.I.P." y a Darkseid en "Final Crisis"Bruce fue enviado al pasado por la Sanción Omega de éste último, que al parecer había planeado convertir al Murciélago en su "arma" definitiva desde el inicio. ¿Cómo es esto? Al momento de condenarlo a un "destino peor que la muerte", el dictador de Apokolips liberó a una criatura conocida como Híper-Adaptador, a la cual podríamos definir como la encarnación de la Sanción Omega. Esta entidad usa la historia de su víctima para crear una trampa infalible y en el caso de Batman lo hizo manipulando una serie de hechos y coincidencias vinculados a su árbol genealógico, que se remonta al principio de los tiempos. Habiendo borrado su mente 
para que no se percatara de ello, el Híper-Adaptador asumió varias formas y fue transportando a nuestro héroe de período en período cada vez que ocurría un eclipse, haciendo que acumule suficiente Radiación Omega con cada salto como para acabar con el universo eterno una vez que volviera al presente. Ese era en pocas palabras el plan maestro de Darkseid, sin embargo las múltiples intromisiones tanto de Bruce como del Híper-Adaptador a lo largo de la historia tuvieron ramificaciones cruciales que dieron origen al dichoso mito de Barbatos. ¿Hasta acá vamos bien? Bien. 

Referencias a Barbatos como el Dios de la Tribu Miagani en "Batman and Robin" v1 #11 (arriba) y "Batman: The Return of Bruce Wayne" #3 (abajo).

La primer parada de Batman en su travesía fue el Paleolítico Tardío, donde se involucra en un conflicto entre La Tribu de la Sangre y Los Ciervos, quizá las tribus primigenias de la humanidad. En el proceso de enfrentarse a la Tribu de la Sangre, liderada por un ya inmortal 
Vandal Savage, el amnésico Bruce instintivamente viste la piel de un gran murciélago con el fin de intimidarlo e inspira a Boy, miembro de Los Ciervos, para adoptar el símbolo del murciélago en su honor pues no sólo lo consideraban su salvador sino también su nueva deidad mitad humano, mitad murciélago, a la cual bautizaron como El Señor de La Noche y el Sol Negro. Es así como Los Ciervos pasan a ser Los Murciélagos, que con el correr de los siglos evolucionarían en la tribu conocida como Miagani (introducidos por Jim Starlin en la mini-serie ochentosa "Batman: The Cult") mientras que más tarde su dios pasó a estar asociado con Barbatosun demonio "real" según la demonología tradicional que trataron de invocar en dos ocasiones a lo largo de la historia. La primera ocasión fue en 1765 como dijimos arriba pero lo que hizo Morrison fue incluir en este ritual a Thomas Wayne, un ancestro de Bruce que buscaba la supuesta clave de la inmortalidad que ocultaban los Miagani y logró extender su vida consumiendo las 
vísceras de un murciélago que poseía la esencia del Hyper-Adapter. Unos doscientos años después, Thomas Wayne adoptó el alias Simon Hurt y fundó El Guante Negro, aún anhelando la perpetuidad mas también empecinado en defenestrar a los Wayne por motivos ajenos a esta explicación. Para ello quisieron sacrificar a una nueva víctima, que no era otro que Bruce caracterizado como un detective privado, aunque el ritual falló cuando un agonizante Batman escapó usando una máquina del tiempo creada por el Profesor Carter Nichols. Lo curioso es que Bruce y su antepasado ya se habían cruzado en el Siglo 19, cuando éste último se alió con Savage para descubrir el secreto de la vida eterna mediante Catherine Van Derm, descendiente de 
Los Murciélagos y guardiana de una "reliquia" que el propio Batman 
dejó en la era de las cavernas. Las vueltas del destino hicieron que 
Catherine conociera a Alan Wayne, otro ancestro de nuestro héroe, que más tarde contrajeron matrimonio y construyeron la Mansión Wayne. Ese es, en "pocas" palabras, el origen de la familia paterna de Bruce.

¿Me siguen? No, ¿eh? Créanme que estoy haciendo todo lo posible por simplificar las cosas pero tengan en cuenta que estamos hablando de Morrison así que mucho más no puedo hacer. De todas formas les recuerdo que esta etapa puntual de su run la analizamos en detalle 
hace seis años, de modo que ya saben donde pueden aclarar cualquier duda que les surja durante esta lectura. Retomando, tras escapar del 
Black Glove en los ochentaBruce viaja al Vanishing Point donde accede a toda la información recabada a lo largo de la historia del universo e idea un plan para deshacerse del Híper-Adaptador que, recuerden, es el gran responsable de todo lo que venimos viendo. Habiendo permitido que la criatura Apokoliptiana tome posesión de su cuerpo, Wayne regresa a su presente para enfrentarse a la Justice League, quienes logran separar a este parásito extraterrestre de su colega para encerrarlo en una Esfera Temporal al borde de la auto-destrucción y enviarlo al pasado. Pero este ser sentiente es capaz de 
adaptarse a cualquier entorno o situación (de ahí su nombre, duh) y antes de retroceder en el tiempo adopta la forma de un murciélago. 
Ese murciélago es el mismo que "contaminó" a Hurt en 1765, es el mismo que "contaminó" a Savage en el Paleolítico para luego ser derrotado, siendo su pelaje el que Bruce utilizó cuando se enfrentó a La Tribu de la Sangre y se convirtió en el "Dios" de los Miagani, y es presuntamente el mismo murciélago que atravesó la ventana para inspirar a Bruce. Eso quiere decir que Barbatos nunca existió como un ser autónomo propiamente dicho sino que nació como una leyenda ancestral que pasó y se fue deformando de generación en generación, reforzada por las fortuitas intrusiones de Bruce y el Hyper-Adapter a lo largo del torrente temporal. En conclusión podría decirse que se trata de un circuito cerrado de tiempo donde tanto la presencia del Híper-Adaptador como el plan de nuestro héroe para vencerlo no sólo derivaron en la "creación" de Barbatos sino también en la creación del linaje Wayne y del propio Batman, y todo gracias a Darkseid. Una locura.

El Híper-Adaptador se transforma en un murciélago gigante antes de viajar al pasado en estas viñetas de "Batman: The Return of Bruce Wayne" #6.

Snyder es un confeso admirador tanto de la mencionada historia de 
Milligan como del Batman de Morrison, por ende no nos sorprende tanto que decidiera implementar en "Metal" muchos de los conceptos que fueron destruidos con el reboot del 2011. Como les decía más arriba, "Batman Lost" nos dio a entender que Barbatos y el Híper-Adaptador ya no son el mismo al revelar que Barbatos vio a Bruce Wayne siendo perseguido por el Híper-Adaptador cuando arribó al pasado. Esa información, aparte de implicar un gran cambio en el paradigma establecido por el escocés, abre paso a una convulsionada cronología que vamos a intentar reconstruir a continuación para que puedan entender mejor las cosas. Quiero decir, ya sé que los estoy confundiendo cada vez más con todo esto pero la intención es lo que cuenta *shrug* 

Vamos por partes. "Dark Nights: Metal" #4 reveló que la realidad como la conocemos surgió a partir de un chispazo. Esa chispa originó la Materia y la Anti-Materia, y con ello llegaron el Monitor y el Anti-Monitor, seres encargados de controlar toda la creación. No obstante existía un tercer ente conocido simplemente El Forjador, encargado de controlar todo lo que iba a ser creado en un futuro. Durante eones residió en un sitio llamado La Forja de Mundos, donde creó universos enteros basados en la esperanza y los miedos de los seres vivos. Los universos más estables pasaban a conformar lo que hoy identificamos como el Multiverso normal o nuestro Multiverso, mientras que los mundos inestables eran condenados a ser destruidos por la mascota dragón del Forjador, haciendo posible que su energía sera reutilizada para continuar creando vida. Ese dragón era el mismísimo Barbatos. Su implacable sed de destrucción y muerte lo llevó eventualmente a acabar con su amo e ir corrompiendo La Forja, generando una acumulación de universos volátiles que hoy por hoy identificamos como el Multiverso Oscuro. Este es el actual origen de Barbatos, un ser tan antiguo como el tiempo que no tiene vínculo alguno con la demonología, con Apokolips o el Universo DC sino que pertenece a un Multiverso totalmente distinto. Un dato vital a tener en cuenta es que de La Forja de Mundos proviene el Elemento X, que vendría a ser el metal más poderoso jamás creado, del cual se deriva el Nth Metal, que a su vez tiene variantes impuras como el Dionesium o las aguas de los Pozos de Lázaro. Eso por un lado.

Por otra parte se presume que "Final Crisis" no ocurrió en la nueva continuidad de Tierra-0, o al menos no de la misma forma que antes, sin embargo tanto esa saga como "Batman R.I.P." siguen vigentes en cierto modo. Ahora bien, "Dark Days: The Forge" y "Dark Days: The Casting", preludios de "Dark Nights", establecieron que la humanidad inicialmente se dividía en tres tribusLos Osos, liderados por Klarn (Immortal Man), Los Lobos, liderados por Vandar (Vandal Savage), y Los Pájaros, liderados por Carter Hall junto a Kendra Saunders. En lo que asumimos sería el Paleolítico, un meteorito con Nth Metal 
cae a la Tierra y la exposición a este metal extraterrestre le otorga distintos grados de inmortalidad a los cuatro individuos. Lo que por aquel entonces no se sabía es que dicha sustancia emitía una suerte de energía obscura oriunda del Multiverso Oscuro, la cual era capaz de influenciar negativamente a las personas. Al mismo tiempo Bruce Wayne y el Híper-Adaptador llegan a esa época tras el duelo con 
Darkseid, hecho que Barbatos atestiguó de alguna forma desde el 
Multiverso Oscuro, quizás gracias a la presencia del Nth Metal en la Tierracuya frecuencia vibracional difiere de la frecuencia de nuestro Multiverso y pudo haber causado ciertas inconsistencias en la membrana espacio-temporal que los divide

Barbatos explica cómo manipuló la vida de Bruce Wayne, de su familia y de Ciudad Gótica dentro de la continuidad post-"Flashpoint" en "Batman Lost" #1.

La breve presencia de Bruce inspira la creación de Los Murciélagos 
mediante el símbolo del murciélago (valga la redundancia) sin saber que este símbolo en realidad pertenece a Barbatos, convirtiéndolo esencialmente en el símbolo del mal. El Gran Dragón entonces usa el Nth Metal para contraminar a Hat-Seth, que por ese entonces era miembro de Los Pájaros, para pasarse al bando de Los Murciélagos. De esta forma se desata una guerra interminable entre dichos bandos en la que Barbatos intenta ingresar a nuestro mundo usando a Los Murciélagos sólo para ser detenido por Los PájarosBarbatos se da cuenta entonces que Batman, portador de su símbolo y creador de sus seguidores, sería el "portal" indicado para invadirnos, así que pone supuestamente en marcha una serie de eventos que milenios más tarde derivarían en la creación del Cruzado de la Capa. No sabemos hasta qué punto se mantiene intacta la trama del Híper-Adaptador, si Barbatos tomó posesión del mismo o lo aprovechó para meterse en el torrente temporal, mas nos dan a entender que Los Murciélagos evolucionaron en La Tribu Judas o The Strigydae, que al mismo tiempo se ramificó en La Corte de los Búhos

Entre tanto, el intento fallido de invocación en el Siglo 17 sigue vigente ya que Thomas Wayne y el resto de los sectarios "preparan" 
Dominique según las indicaciones de La Tribu Judas, y asumimos que a partir de ahí empieza el camino que eventualmente terminaría con Wayne/Hurt enfrentando a su descendiente para luego "morir" 
ante Darkseid según nos contó Morrison, cuestiones que se aludieron en diversas ocasiones desde iniciados los Nuevo 52"Renacimiento". En paralelo La Corte hace lo suyo para atormentar a los antepasados de Bruce, en especial a su abuelo Alan Wayne, que pierde la cabeza al descubrir que esta sombría organización contaminó los edificios de Gótica con los cinco "metales sagrados" para "marcarla" como el dominio de su Dios Oscuro y más tarde muere al caer en una cloaca, tragedia ocurrida en "Batman" v2 #3. Esos "metales sagrados" vienen a ser el Electrum, el Dionesium, el Promethium, el Nth Metal y el 
Batmanium, y fueron suministrados a Batman mediante distintos métodos en títulos como "Court of Owls""Endgame""Superheavy", "Dark Days" y "Metal", representando una suerte de actualización de los seis ritos concebidos por Milligan en "Dark Knight, Dark City". Una vez que Los Murciélagos y Los Búhos cumplieron con esta tarea para la que se habían preparado durante siglos, Bruce se transformó en un "portal viviente" que permitió la llegada de Barbatos y sus 

Instalado en Gotham tras el evento "Gotham Resistance", el Dragón Oscuro dispuso de centenares de personas para "alimentar" una serie de Torres Oscuras instaladas lo largo de los Estados Unidos, cuya potencia pretende aumentar con el Diapasón Cósmico para 
cambiar la frecuencia del Multiverso hasta transformarlo en el Multiverso Oscuro. Para asegurarse que su plan fuese infalible, atrapó a Los Mejores del Mundo en el Multiverso Oscuro como vimos en "Batman Lost" y "Metal" #3, convirtió a Carter Hall en el nuevo guardián de La Forja según lo narrado en "Hawkman Found" (reseña coming soon), hizo pasar a La Liga de la Justicia por un tortuoso periplo durante el crossover "Bats out of Hell" sólo para luego dejarlos escapar y garantizar que esparcieran su Energía Oscura a lo largo del Multiverso con el objetivo de contaminarlo por completo por lo que pudimos entender gracias al complicado one-shot "Dark Knights Rising: The Wild Hunt" (reseña coming soon) y trajo al resto de las Pesadillas Oscuras a Tierra-0 en "Metal" #5 (reseña coming soon). Si, tenemos varias reseñas atrasadas, no hace falta que lo remarquen.  Esa es a grandes rasgos la cronología que fuimos armando hasta el momento, ahora resta ver cómo se las arreglarán nuestros héroes para derrotar a Barbatos y a sus lúgubres acólitos en la conclusión de este apasionante evento. 

El ciclo de Barbatos según Grant Morrison: El Híper-Adaptador llega a la prehistoria convertido en murciélago y muere, Bruce usa su pelaje e inspira el eventual mito de Barbatos, se invoca a "Barbatos", el Híper-Adaptador inspira la creación de Batman (?), Darkseid libera al Híper-Adaptador en su forma verdadera, el Híper-Adaptador posee a Bruce Wayne, el Híper-Adaptador se transforma en murciélago y viaja hacia la prehistoria. Este ciclo se repite eternamente en la continuidad pre-"Flashpoint".

Detalles más o menos, si algo quedó claro a esta altura es que la figura de Barbatos por lo general se asocia con murciélagos gigantes, e incluso podemos notar que su encarnación actual lleva a modo de colgante el esqueleto de uno, lo cual tranquilamente podría ser un guiño a la versión original introducida casi 28 años atrás. Ahora bien, si no les alcanzó con este extenso repaso por la historia publicitaria del Gran Dragón, les ofrecemos una selecta guía de cómics donde fue visto y/o mencionado para que ustedes mismos exploren la influencia que tuvo y continúa teniendo en la mitología del Bativerso mediante sus múltiples identidades:

"Batman" v1 #452 (1990)
"Batman" v1 #453 (1990)
"Batman" v1 #454 (1990)
"Batman" v1 #701 (2010)
"Batman" v1 #702 (2010)
"Batman and Robin" v1 #10 (2010)
"Batman and Robin" v1 #11 (2010)
"Batman and Robin" v1 #12 (2010)
"Batman: The Return of Bruce Wayne" #1 (2010)
"Batman: The Return of Bruce Wayne" #2 (2010)
"Batman: The Return of Bruce Wayne" #3 (2010)
"Batman: The Return of Bruce Wayne" #5 (2010)
"Batman: The Return of Bruce Wayne" #6 (2010)
"Batman and Robin" v1 #16 (2010)
"Dark Days: The Casting" #1 (2017)
"Dark Nights: Metal" #1 (2017)
"Dark Nights: Metal" #2 (2017)
"Dark Nights: Metal" #3 (2017)
"Batman Lost" #1 (2017)
"The Batman Who Laughs" #1 (2017)
"Justice League" v3 #33 (2017)
"Dark Nights: Metal" #4 (2017)
"Dark Nights: Metal" #5 (2018)
"Dark Knights Rising: The Wild Hunt" #1 (2018)
"Dark Nights: Metal" #6 (2018)

Y ya que estamos, un par de lecturas recomendadas que lidian con el trasfondo de la Tribu Miagani y otras menciones sobre presencias demoníacas o murciélagos gigantes en Gótica:

"Batman: The Cult" #1 (1988)
"Swamp Thing" v2 #86 (1989)
"Arkham Asylum: A Serious House on Serious Earth" (1989)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#1 (1989)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#2 (1989)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#3 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#4 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#5 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#6 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#7 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#8 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#9 (1990)
"Batman: Legends of the Dark Knight"#10 (1990)
"All-Star Western" v3 #5 (2012)
"All-Star Western" v3 #6 (2012)

Si ustedes saben de algún otro cómic que lidie con estas temáticas, no duden en mencionarlo en los comentarios. En verdad no hay nada más para agregar así que simplemente esperamos que este artículo haya aclarado todas las dudas que pudieran tener sobre este dichoso personaje que tantos dolores de cabeza le dio al Detective en los últimos años. Y si quieren que hagamos más Informes Especiales en el futuro cercano sobre tópicos de su agrado, también los invitamos a hacernos llegar sus sugerencias. 

Para concluir queremos preguntarles cuál es su versión preferida de Barbatos, ¿la de Milligan, la de Morrison o la de Snyder? ¡Ustedes eligen!

jueves, 15 de febrero de 2018

Ídolos con Pies de Barro

Título: "Fall of the Batmen", arco completo
Escritor: James Tynion IV
Lápices: Joe Bennett [#969, #970]; Miguel Mendoça [#971, #972]; Jesús Merino [#973]
Tintas: Sal Regla [#969, #970; con Ricardo Jaime y Marcio Loerzer en #970]; Diana Egea [#971, #972]
Colores: Jason Wright
Rotulado: Sal Cipriano

“A mother sings a lullaby to a child
Sometime in the future the boy goes wild
And all his nerves are feeling some kind of energy
A walk in the woods and I will try
Something under the trees that made you cry
It's so erotic when your make up runs.”

Basil Karlo, el actor devenido en la criatura llamada Clayface, viene enlodando los pasillos de DC Comics desde 1940, cuando hizo su debut en "Detective Comics" v1 #40.
Como todo personaje con tantos años a cuestas, éste ha pasado por muchos procesos y ha tenido, incluso, un trío de réplicas más o menos afortunadas (entre ellas, una Lady Clay); pero algo ha permanecido inalterado hasta ahora: su rol de villano.

Tapa de "Detective Comics" v1 #40, el debut de Clayface.

Y decimos "hasta ahora" porque desde el relanzamiento de la numeración original de "Detective Comics" en "Rebirth" (proceso rebautizado "DC Universe" a contar del #970), Tynion se ha encargado de darle un nuevo cariz a Clayface, humanizándolo y dándole una esperanza de redención.
Como hemos proclamado ad nauseam a través de esta misma vitrina, Tynion ha hecho de "Detective Comics" una verdadera olla en la que tomar ingredientes perfectamente conocidos por todos y transformarlos en algo nuevo, mejor, pero, al mismo tiempo, conservando sus características únicas.
En pocas palabras, Tynion ha tenido la labor de reestructurar el entorno de nuestro héroe Batman con más acierto que yerro —algo, por lo demás, que ha sido la tónica de casi todos los títulos que DC maneja en este instante, en especial tras el batatazo del mega-evento "Dark Nights: Metal" y el intrigante "Doomsday Clock" (reseñas coming soon)—.
¿Y qué significa, en este contexto, este gran arco llamado "Fall of the Batmen"?
Significa reinventarnos a Clayface, en primer lugar y, además, reinventarnos todo lo que ha significado "Detective Comics" bajo Tynion.

Red Robin hace una movida peligrosa a espaldas de la Bati-Familia.

Recién ahora comenzamos a entender la obra de este autor que llamábamos en un principio "discípulo aventajado de Snyder", pero que claramente ha demostrado a ratos ser mejor aún que su maestro —quizá no tan efecticista, pero sí más profundo—.
Tynion, decíamos, nos ha conducido por un largo periplo que comenzó con "Rise of the Batmen" y concluye con este "Fall of the Batmen".
Independiente de lo que venga a continuación para el grupo que comandan Batman y Batwoman, con esta Caída se cierra un ciclo:
Alguna vez creímos que cuando Tynion nos hablaba de los Batmen, se refería a ese comando especial liderado por el Coronel Kane. Hoy entendemos que todo el tiempo, los Batmen son nuestros héroes —o antihéroes—.
Y hoy asistimos a su caída.
Caída ya anunciada por el nuevo Alcalde de Gotham, Michael Akins. Tal vez un personaje nuevo para quienes llevan poco tiempo deambulando por los callejones de Gotham, pero que los más antiguos recordarán en "No Man's Land" y "War Games".
Akins regresa para reemplazar al fallecido Alcalde Hady y, al igual que su anterior versión, su objetivo principal es detener las acciones de Batman y sus asociados.
Sin embargo, ya conocemos la mano de Tynion y sabemos que este es sólo un punto de inicio:
Son muchas las fuerzas jalonando de las actividades peligrosas que el Murciélago y compañía realizan en la ciudad, a lo que se une el regreso de Red Robin del limbo, regreso no tan luminoso como se esperaba.

Batman decide ponerle un alto al esquema de La Primera Víctima.

Spoiler, por su parte, vinculándose a tipos como Anarky, e inducida por las palabras de The First Victim, se ha transformado en una gran cuestionadora de los métodos del vigilantismo. Y, ya que se le ha mencionado, The First Victim junto a su Sindicato de Víctimas acabará siendo el principal impulsor de este arco.
Impulso que, obviamente, se concentrará en la desestabilización y desencadenamiento de Clayface.

“I got wiring loose inside my head
I got books that I never ever read
I got secrets in my garden shed
I got a scar where all my urges bled
I got people underneath my bed
I got a place where all my dreams are dead.”

Reseñando el número #963 de "Detective Comics", escribí: "Seguramente, Tynion nos prepara algo más sobre este personaje que, mal que mal, ha estado en cada escena determinante de 'Detective Comics', acompañando a otros personajes en sus momentos importantes, lo que es la perfecta analogía de su condición mimética: Clayface es alguien sólo cuando es alguien más".
Hoy, en este arco, vemos que ha sido así… e incluso un poco más. Porque Tynion siempre nos da un poco más. En "Fall of the Batmen", la labor de The First Victim es hacerle creer a Clayface que es alguien sólo cuando deja de pretender y es sólo él mismo.
Otras cosas suceden: el reencuentro de Red Robin y Spoiler es digno de destacar.
Una nueva luna de miel que pronto se estrella con la realidad de dos seres que han cambiado desde la última vez que se vieron.

La Primera Víctima se regodea ante la caída de El Campanario.

Una Spoiler incrédula y contestataria y un Red Robin más oscuro y obsesionado. Fácil ver las chispas que comienzan a surgir a raíz de la fricción y que, a su modo, hacen más madura su relación —recordemos que, en su versión anterior, la pareja tuvo más de una diferencia—. Claramente, ni en los tiempos post-"Crisis on Infinite Earths", ni en los tiempos post-"Rebirth", Brown y Drake están destinados a ser una pareja feliz, aunque… ¿qué pareja lo es en el mundo de las viñetas?
Sin embargo, todo vuelve una y otra vez a Clayface: enredado en la madeja del plan del Victim Syndicate, toda su oscuridad interior estallará. Las barreras de contención que Batman y la Doctora October han construido a su alrededor resultarán frágiles porque, tal vez, han ignorado que la verdadera naturaleza, ya no de Clayface sino de Basil Carlo, es malvada y oscura —en unos días tendremos nuestra reseña del primer Anual de este "Detective Comics", donde Tynion junto a Eddy Barrows, abre un pequeño paréntesis para conocer el alma de Clayface—.
Desatada la furia, tal vez sea hora de tomar medidas extremas.

Un iracundo Clayface desafía al Encapotado en el Asilo Arkham.

El Coronel Kane le entrega a su hija la solución necesaria. Nuevamente una bifurcación en el camino para mostrarnos cómo juega con los elementos de los que dispone el autor: recordemos que bajo su propio título, Batwoman ha entendido que el ejército de su padre no era la fuerza nefasta que creímos, sino más bien una advertencia de lo que hoy está ocurriendo en Gotham. ¡Otro círculo cerrado en este magnífico arco!
¿Qué queda?
Cegado por la ira, Clayface arrasa con todo y ni siquiera las palabras de Orphan —transformada en su amiga y confidente durante las correrías del equipo— pueden ya contenerlo. Sólo una bala puede. Una bala disparada por Batwoman contra Clayface. Una bala anunciada ya en "Batwoman" v3 #6. Una bala profetizada con la llegada de BatDrake a Tierra 0.
Al final del juego, una bala hará la diferencia. Para bien o para mal.
Tal vez, después de todo, sea verdad que la cruzada de Batman es aún peor que el mal que intenta. Tal vez las consecuencias…
Tynion no nos adelanta nada.
La acción queda congelada.

Batwoman toma la decisión que cambiará todo para la Bati-Familia.

Si Tynion ha transformado cada arco en el paso al frente de cada integrante del equipo, ciertamente no ha olvidado que el título entero es sobre Batman. Batman y las consecuencias de sus actos. El modo en que él modela a las personas que se le acercan.
"Fall of the Batmen" es sobre Clayface, sobre la caída, sobre el dolor, sobre el perdernos en lo que pretendemos ser y lo que somos.
¿Será que The First Victim ha tenido siempre la razón? ¿Será que esa primera víctima es el niño Bruce Wayne?
Siguiente parada, el Anual.
Luego, las consecuencias. Las víctimas…
Y Steve Wilson repitiendo en esta magnífica pieza sobre un hombre nacido oscuro por dentro:

“Swim with me into your blackest eyes
A few minutes with me inside my van
Should be so beautiful if we can
I'm feeling something taking over me”.
(Blackest Eyes, Porcupine Tree)

miércoles, 14 de febrero de 2018


Finalmente tenemos nuevos detalles sobre uno de los proyectos animados de DC más controvertidos en este último tiempo. Algunos la esperan con ansias y otros la consideran un despropósito pero lo cierto es que el lanzamiento de "Batman Ninja" es tan inevitable como la eventual muerte de un Robin, y de hecho está más cerca de lo que creíamos.

Arranquemos con la sinopsis oficial cortesía de Warner Bros. Home Entertainment, Warner Bros. Japan y DC Entertainment:

"Batman Ninja" nos lleva por un viaje a través del tiempo cuando la máquina de desplazamiento temporal de Gorilla Gordd transporta a varios antagonistas de Batman al Japón feudal junto con el Caballero Oscuro y sus aliados. Los villanos se convierten rápidamente en los gobernantes de aquel territorio dividido, con el Joker tomando el liderazgo de las facciones en guerra. Tras agotar su tradicional arsenal de alta tecnología casi al instnte, Batman debe confiar en su intelecto y sus aliados, incluyendo a Catwoman y la Bati-Familia, para reestablecer el orden en esa tierra y regresar a la actual ciudad de Gotham.

El comunicado de prensa también nos trajo un nuevo tráiler, esta vez doblado al inglés, lo cual nos da la oportunidad perfecta para hablar sobre el cast de la versión anglosajona del film. Roger Craig Smith 
("Batman: Arkham Origins") y Tony Hale ("Arrested Development") lideran este numeroso elenco interpretando a Batman y al Joker 
respectivamente. Por su parte Grey Griffin ("Scooby-Doo") y Tara Strong ("Batman: The Killing Joke") serán las voces a Catwoman y Harley Quinn, las aliadas más cercanas del justiciero y su némesis, mientras que Fred Tatasciore ("Family Guy") proveerá una voz gruñona y al mismo tiempo sofisticada para Gorilla Grodd, un villano que deberá unir fuerzas con Batman para cumplir sus propias metas. La Bati-Familia además contará con los talentos de Adam Croasdell 
("Reign") como Nightwing y Alfred PennyworthYuri Lowenthal 
("Ben 10: Omniverse") como Robin/Damian Wayne y Will Friedle 
("Boy Meets World") como Red Robin y Red Hood, entre tanto la galería de villanos tendrá a Tom Kenny ("SpongeBob SquarePants") como Penguin, Eric Bauza ("Adventures of Puss in Boots") como 
Two-FaceTatasciore como Deathstroke y Strong como Poison Ivy.


¿Qué hay de los formatos y las fechas de lanzamiento? Pues bien, en principio podremos disfrutar de la película en Digital HD el Martes 24 de Abril hasta la llegada del Blu-ray Steelbook ($29.98), Blu-ray Combo Pack ($24.98) y DVD ($19.98) el 8 de Mayo. Se dice que además habrá una edición en 4K Ultra HD mas estará disponible en la segunda mitad del año. Si les interesa, pueden pre-ordenar el film en formato físico acá. También vale la pena destacar que la película tiene la clasificación PG-13 por sus secuencias de violencia, acción y ciertas temáticas sugerentes.

En cuanto a contenido extra, de momento sabemos que la versión Digital y el Steelbook tendrán dos cosillas bastante interesantes:

"Batman del Este al Oeste"
Batman se cruza con el animé en este documental que examina algunos de los tropos y arquetipos del mundo Occidental trasladados al Japón feudal. El Este conoce al Oeste, espadas, samuráis  y robots gigantes, todo esto y más en medio del choque entre Batman y su galería de antagonistas.  
"Batman: Hecho en Japón"
Hacer una película especial de Batman requiere a los artistas adecuados para aportar una combinación de estilo y energía que representan el inconfundible sello del animé. Los realizadores discuten el diseño de los personajes y las influencias necesarias para crear esta fusión híper-realista de géneros.

Recordemos que uno de los principales atractivos de esta propuesta es el guión de Kasuki Nakashima ("Kamen Raider Fourze"), la banda sonora de Yugo Kanno ("Psycho-Pass"), el diseño de personajes de Takashi Okazaki ("Afro Samurai") y la dirección Jumpei Mizusaki ("JoJo's Bizarre Adventure"), así que los fans del animé tendrán un incentivo extra al momento de verla.

Por increíble que parezca decir esto, títulos recientes como "Scooby-Doo! & Batman: The Brave and The Bold" y "Batman: Gotham by Gaslight" dejaron la vara de la animación bastante alta, asimismo será interesante ver tanto los dividendos como las reacciones que cosechará "Batman Ninja" en ambos costados del mundo tratándose de un proyecto tan curioso. ¿Ustedes qué opinan? No olviden dejar sus aportes en la caja de comentarios.