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jueves, 15 de febrero de 2018

Ídolos con Pies de Barro

Título: "Fall of the Batmen", arco completo
Escritor: James Tynion IV
Lápices: Joe Bennett [#969, #970]; Miguel Mendoça [#971, #972]; Jesús Merino [#973]
Tintas: Sal Regla [#969, #970; con Ricardo Jaime y Marcio Loerzer en #970]; Diana Egea [#971, #972]
Colores: Jason Wright
Rotulado: Sal Cipriano

“A mother sings a lullaby to a child
Sometime in the future the boy goes wild
And all his nerves are feeling some kind of energy
A walk in the woods and I will try
Something under the trees that made you cry
It's so erotic when your make up runs.”

Basil Karlo, el actor devenido en la criatura llamada Clayface, viene enlodando los pasillos de DC Comics desde 1940, cuando hizo su debut en "Detective Comics" v1 #40.
Como todo personaje con tantos años a cuestas, éste ha pasado por muchos procesos y ha tenido, incluso, un trío de réplicas más o menos afortunadas (entre ellas, una Lady Clay); pero algo ha permanecido inalterado hasta ahora: su rol de villano.

Tapa de "Detective Comics" v1 #40, el debut de Clayface.

Y decimos "hasta ahora" porque desde el relanzamiento de la numeración original de "Detective Comics" en "Rebirth" (proceso rebautizado "DC Universe" a contar del #970), Tynion se ha encargado de darle un nuevo cariz a Clayface, humanizándolo y dándole una esperanza de redención.
Como hemos proclamado ad nauseam a través de esta misma vitrina, Tynion ha hecho de "Detective Comics" una verdadera olla en la que tomar ingredientes perfectamente conocidos por todos y transformarlos en algo nuevo, mejor, pero, al mismo tiempo, conservando sus características únicas.
En pocas palabras, Tynion ha tenido la labor de reestructurar el entorno de nuestro héroe Batman con más acierto que yerro —algo, por lo demás, que ha sido la tónica de casi todos los títulos que DC maneja en este instante, en especial tras el batatazo del mega-evento "Dark Nights: Metal" y el intrigante "Doomsday Clock" (reseñas coming soon)—.
¿Y qué significa, en este contexto, este gran arco llamado "Fall of the Batmen"?
Significa reinventarnos a Clayface, en primer lugar y, además, reinventarnos todo lo que ha significado "Detective Comics" bajo Tynion.

Red Robin hace una movida peligrosa a espaldas de la Bati-Familia.

Recién ahora comenzamos a entender la obra de este autor que llamábamos en un principio "discípulo aventajado de Snyder", pero que claramente ha demostrado a ratos ser mejor aún que su maestro —quizá no tan efecticista, pero sí más profundo—.
Tynion, decíamos, nos ha conducido por un largo periplo que comenzó con "Rise of the Batmen" y concluye con este "Fall of the Batmen".
Independiente de lo que venga a continuación para el grupo que comandan Batman y Batwoman, con esta Caída se cierra un ciclo:
Alguna vez creímos que cuando Tynion nos hablaba de los Batmen, se refería a ese comando especial liderado por el Coronel Kane. Hoy entendemos que todo el tiempo, los Batmen son nuestros héroes —o antihéroes—.
Y hoy asistimos a su caída.
Caída ya anunciada por el nuevo Alcalde de Gotham, Michael Akins. Tal vez un personaje nuevo para quienes llevan poco tiempo deambulando por los callejones de Gotham, pero que los más antiguos recordarán en "No Man's Land" y "War Games".
Akins regresa para reemplazar al fallecido Alcalde Hady y, al igual que su anterior versión, su objetivo principal es detener las acciones de Batman y sus asociados.
Sin embargo, ya conocemos la mano de Tynion y sabemos que este es sólo un punto de inicio:
Son muchas las fuerzas jalonando de las actividades peligrosas que el Murciélago y compañía realizan en la ciudad, a lo que se une el regreso de Red Robin del limbo, regreso no tan luminoso como se esperaba.

Batman decide ponerle un alto al esquema de La Primera Víctima.

Spoiler, por su parte, vinculándose a tipos como Anarky, e inducida por las palabras de The First Victim, se ha transformado en una gran cuestionadora de los métodos del vigilantismo. Y, ya que se le ha mencionado, The First Victim junto a su Sindicato de Víctimas acabará siendo el principal impulsor de este arco.
Impulso que, obviamente, se concentrará en la desestabilización y desencadenamiento de Clayface.

“I got wiring loose inside my head
I got books that I never ever read
I got secrets in my garden shed
I got a scar where all my urges bled
I got people underneath my bed
I got a place where all my dreams are dead.”

Reseñando el número #963 de "Detective Comics", escribí: "Seguramente, Tynion nos prepara algo más sobre este personaje que, mal que mal, ha estado en cada escena determinante de 'Detective Comics', acompañando a otros personajes en sus momentos importantes, lo que es la perfecta analogía de su condición mimética: Clayface es alguien sólo cuando es alguien más".
Hoy, en este arco, vemos que ha sido así… e incluso un poco más. Porque Tynion siempre nos da un poco más. En "Fall of the Batmen", la labor de The First Victim es hacerle creer a Clayface que es alguien sólo cuando deja de pretender y es sólo él mismo.
Otras cosas suceden: el reencuentro de Red Robin y Spoiler es digno de destacar.
Una nueva luna de miel que pronto se estrella con la realidad de dos seres que han cambiado desde la última vez que se vieron.

La Primera Víctima se regodea ante la caída de El Campanario.

Una Spoiler incrédula y contestataria y un Red Robin más oscuro y obsesionado. Fácil ver las chispas que comienzan a surgir a raíz de la fricción y que, a su modo, hacen más madura su relación —recordemos que, en su versión anterior, la pareja tuvo más de una diferencia—. Claramente, ni en los tiempos post-"Crisis on Infinite Earths", ni en los tiempos post-"Rebirth", Brown y Drake están destinados a ser una pareja feliz, aunque… ¿qué pareja lo es en el mundo de las viñetas?
Sin embargo, todo vuelve una y otra vez a Clayface: enredado en la madeja del plan del Victim Syndicate, toda su oscuridad interior estallará. Las barreras de contención que Batman y la Doctora October han construido a su alrededor resultarán frágiles porque, tal vez, han ignorado que la verdadera naturaleza, ya no de Clayface sino de Basil Carlo, es malvada y oscura —en unos días tendremos nuestra reseña del primer Anual de este "Detective Comics", donde Tynion junto a Eddy Barrows, abre un pequeño paréntesis para conocer el alma de Clayface—.
Desatada la furia, tal vez sea hora de tomar medidas extremas.

Un iracundo Clayface desafía al Encapotado en el Asilo Arkham.

El Coronel Kane le entrega a su hija la solución necesaria. Nuevamente una bifurcación en el camino para mostrarnos cómo juega con los elementos de los que dispone el autor: recordemos que bajo su propio título, Batwoman ha entendido que el ejército de su padre no era la fuerza nefasta que creímos, sino más bien una advertencia de lo que hoy está ocurriendo en Gotham. ¡Otro círculo cerrado en este magnífico arco!
¿Qué queda?
Cegado por la ira, Clayface arrasa con todo y ni siquiera las palabras de Orphan —transformada en su amiga y confidente durante las correrías del equipo— pueden ya contenerlo. Sólo una bala puede. Una bala disparada por Batwoman contra Clayface. Una bala anunciada ya en "Batwoman" v3 #6. Una bala profetizada con la llegada de BatDrake a Tierra 0.
Al final del juego, una bala hará la diferencia. Para bien o para mal.
Tal vez, después de todo, sea verdad que la cruzada de Batman es aún peor que el mal que intenta. Tal vez las consecuencias…
Tynion no nos adelanta nada.
La acción queda congelada.

Batwoman toma la decisión que cambiará todo para la Bati-Familia.

Si Tynion ha transformado cada arco en el paso al frente de cada integrante del equipo, ciertamente no ha olvidado que el título entero es sobre Batman. Batman y las consecuencias de sus actos. El modo en que él modela a las personas que se le acercan.
"Fall of the Batmen" es sobre Clayface, sobre la caída, sobre el dolor, sobre el perdernos en lo que pretendemos ser y lo que somos.
¿Será que The First Victim ha tenido siempre la razón? ¿Será que esa primera víctima es el niño Bruce Wayne?
Siguiente parada, el Anual.
Luego, las consecuencias. Las víctimas…
Y Steve Wilson repitiendo en esta magnífica pieza sobre un hombre nacido oscuro por dentro:

“Swim with me into your blackest eyes
A few minutes with me inside my van
Should be so beautiful if we can
I'm feeling something taking over me”.
(Blackest Eyes, Porcupine Tree)

miércoles, 14 de febrero de 2018


Finalmente tenemos nuevos detalles sobre uno de los proyectos animados de DC más controvertidos en este último tiempo. Algunos la esperan con ansias y otros la consideran un despropósito pero lo cierto es que el lanzamiento de "Batman Ninja" es tan inevitable como la eventual muerte de un Robin, y de hecho está más cerca de lo que creíamos.

Arranquemos con la sinopsis oficial cortesía de Warner Bros. Home Entertainment, Warner Bros. Japan y DC Entertainment:

"Batman Ninja" nos lleva por un viaje a través del tiempo cuando la máquina de desplazamiento temporal de Gorilla Gordd transporta a varios antagonistas de Batman al Japón feudal junto con el Caballero Oscuro y sus aliados. Los villanos se convierten rápidamente en los gobernantes de aquel territorio dividido, con el Joker tomando el liderazgo de las facciones en guerra. Tras agotar su tradicional arsenal de alta tecnología casi al instnte, Batman debe confiar en su intelecto y sus aliados, incluyendo a Catwoman y la Bati-Familia, para reestablecer el orden en esa tierra y regresar a la actual ciudad de Gotham.

El comunicado de prensa también nos trajo un nuevo tráiler, esta vez doblado al inglés, lo cual nos da la oportunidad perfecta para hablar sobre el cast de la versión anglosajona del film. Roger Craig Smith 
("Batman: Arkham Origins") y Tony Hale ("Arrested Development") lideran este numeroso elenco interpretando a Batman y al Joker 
respectivamente. Por su parte Grey Griffin ("Scooby-Doo") y Tara Strong ("Batman: The Killing Joke") serán las voces a Catwoman y Harley Quinn, las aliadas más cercanas del justiciero y su némesis, mientras que Fred Tatasciore ("Family Guy") proveerá una voz gruñona y al mismo tiempo sofisticada para Gorilla Grodd, un villano que deberá unir fuerzas con Batman para cumplir sus propias metas. La Bati-Familia además contará con los talentos de Adam Croasdell 
("Reign") como Nightwing y Alfred PennyworthYuri Lowenthal 
("Ben 10: Omniverse") como Robin/Damian Wayne y Will Friedle 
("Boy Meets World") como Red Robin y Red Hood, entre tanto la galería de villanos tendrá a Tom Kenny ("SpongeBob SquarePants") como Penguin, Eric Bauza ("Adventures of Puss in Boots") como 
Two-FaceTatasciore como Deathstroke y Strong como Poison Ivy.


¿Qué hay de los formatos y las fechas de lanzamiento? Pues bien, en principio podremos disfrutar de la película en Digital HD el Martes 24 de Abril hasta la llegada del Blu-ray Steelbook ($29.98), Blu-ray Combo Pack ($24.98) y DVD ($19.98) el 8 de Mayo. Se dice que además habrá una edición en 4K Ultra HD mas estará disponible en la segunda mitad del año. Si les interesa, pueden pre-ordenar el film en formato físico acá. También vale la pena destacar que la película tiene la clasificación PG-13 por sus secuencias de violencia, acción y ciertas temáticas sugerentes.

En cuanto a contenido extra, de momento sabemos que la versión Digital y el Steelbook tendrán dos cosillas bastante interesantes:

"Batman del Este al Oeste"
Batman se cruza con el animé en este documental que examina algunos de los tropos y arquetipos del mundo Occidental trasladados al Japón feudal. El Este conoce al Oeste, espadas, samuráis  y robots gigantes, todo esto y más en medio del choque entre Batman y su galería de antagonistas.  
"Batman: Hecho en Japón"
Hacer una película especial de Batman requiere a los artistas adecuados para aportar una combinación de estilo y energía que representan el inconfundible sello del animé. Los realizadores discuten el diseño de los personajes y las influencias necesarias para crear esta fusión híper-realista de géneros.

Recordemos que uno de los principales atractivos de esta propuesta es el guión de Kasuki Nakashima ("Kamen Raider Fourze"), la banda sonora de Yugo Kanno ("Psycho-Pass"), el diseño de personajes de Takashi Okazaki ("Afro Samurai") y la dirección Jumpei Mizusaki ("JoJo's Bizarre Adventure"), así que los fans del animé tendrán un incentivo extra al momento de verla.

Por increíble que parezca decir esto, títulos recientes como "Scooby-Doo! & Batman: The Brave and The Bold" y "Batman: Gotham by Gaslight" dejaron la vara de la animación bastante alta, asimismo será interesante ver tanto los dividendos como las reacciones que cosechará "Batman Ninja" en ambos costados del mundo tratándose de un proyecto tan curioso. ¿Ustedes qué opinan? No olviden dejar sus aportes en la caja de comentarios.

jueves, 1 de febrero de 2018

Portada de Jorge Jiménez y Alejandro Sánchez para "DC Nation" #0.

"DC Nation" es un nombre familiar para los fanáticos de DC Comics. Varias series y cortos animados fueron emitidos por Cartoon Newtork bajo ese banner entre 2012 y 2014, entre ellos "Young Justice", "Beware the Batman", "Teen Titans GO!" y "Batman of Shanghai", fue utilizado para segmentos editoriales en múltiples publicaciones hasta el 2011 así como en paneles de DC en diversas convenciones y alguna que otra campaña de marketing. Sin embargo ahora ha vuelto aunque no precisamente en forma de fichas sino de one-shot.

Disponible por 25 centavos en formato físico y gratis vía descarga digital, "DC Nation" #0 será un especial de 32 paginas publicado el 2 de Mayo, tres días antes del Free Comic Book Day que, como sabrán, es una celebración anual que tiene lugar el primer Sábado de Mayo de cada año donde las compañías comiqueras de Estados Unidos ofrecen ejemplares gratuitos que incluyen adelantos de futuras publicaciones e inminentes eventos en caso de las empresas más grandes. Pero ojo porque la cosa no termina con este one-shot. "DC Nation" de hecho será una "revista para fans" que la editorial planea lanzar de manera mensual a partir de Junio y muchos creen que será básicamente la continuación de la cancelada publicación "Direct Currents".

¿Pero qué nos ofrecerá puntualmente "DC Nation" #0? Para empezar los guionistas Scott Snyder, James Tynion IV, Joshua Williamson y el tremendo artista español Jorge Jiménez nos ofrecerán un adelanto de "Justice League: No Justice" (9 de Mayo). Anunciada hace unos días, "No Justice" será una mini-serie que actuará como una suerte de secuela para "Dark Nights: Metal" y al mismo tiempo será una precuela para el anticipado run de Scott en "Justice League" (Junio). Meses atrás le decíamos a los detractores de Snyder que mientras más quieran alejarlo del Bativerso, más tardará en irse, ¡y miren lo que hicieron! Ahora prácticamente tiene control de todo el Universo DC. Ya que el comunicado de prensa no brindó mucha información al respecto, pensemos en lo siguiente: Si tomamos "Detective Comics" v1 #871 (2010) como su primer cómic a cargo de Batman y "Dark Nights: Metal" #6 (14 de Marzo) como el último, eso quiere decir que Snyder habrá estado enfocado casi exclusivamente en la franquicia del Murciélago durante unos siete años y medio. No obstante, la pregunta del millón sería cuánto más jugará con nuestras billeteras ahora que tiene a la mismísima Liga de la Justicia en su poder. Sólo el tiempo lo dirá.

Por su parte, Brian Michael BendisJosé Luis García-López unirán fuerzas para contarnos un relato vinculado con la serie limitada que Bendis escribirá antes de tomar las riendas tanto de "Superman" como de "Action Comics", algo que no nos incumbe aunque a decir verdad nos aterra bastante. Pero bueno, eso es harina de otro costal y no queremos entrar en polémicas innecesarias. A menos que... En cualquier caso ustedes mismos pueden chequear esos anuncios y sacar sus propias conclusiones.

Portada de Mikel Janín para "Batman" v3 #43.

El auténtico plato fuerte viene de la mano de Tom King y Clay Mann, cuya breve historia plantea unos cuantos desafíos interesantes para nuestro héroe. En "Batman" v3 #24 (2017), Bruce Wayne le propuso matrimonio a Selina Kyle. En "War of Jokes and Riddles" (reseña en camino), Cat aceptó. "Rules of Engagement" (reseña en camino) no solamente marcó el inicio de su convivencia y sus aventuras en pareja sino también el comienzo de la impensada búsqueda de la felicidad por parte del Encapotado, algo que continua explorándose en el arco "SuperFriends" (reseña en camino). Tras afrontar ciertos obstáculos en "Everyone Loves Ivy" (21 de Febrero) seguirán los preparativos de la boda en "Batman" v3 #44 (4 de Abril) y viajarán por el tiempo con Booster Gold en el arco "The Travelers" (18 Abril). ¿Pero qué pasará después? Como era de esperarse, el Joker se enterará del inminente casamiento y conoceremos su peculiar reacción en el mentado "DC Nation" #0. ¿Cuál de los tres Príncipe Payaso será? Sinceramente no estoy seguro. El Joker de Snyder apareció en "Dark Days" aunque hasta ahora estuvo ausente en "Metal". Después tenemos al Joker que veremos en "Doomsday Clock" (que, recordemos, transcurre un año después de "Metal") y nos estaría faltando otro que vaya uno a saber cuándo, dónde o cómo veremos. Y no, por enésima vez les recuerdo que el "Joker" que vimos en "Harley Quinn" v3 #13 (2017) no es una de estas tres versiones que andan dando vueltas por el Universo DC sino un mero impostor.

¿Notaron que dijimos "inminente casamiento"? Eso es porque, según este anuncio, la trama del casamiento que comenzó el año pasado llegará a su clímax en "Batman" v3 #50 (4 de Julio), número donde veremos al Murciélago y a la Gata preparados para dar el "sí" en el altar. Si bien ésta será la boda más icónica en la historia publicitaria de DC desde que Lois y Clark se casaron en 1996, naturalmente las cosas se van a complicar para los tórtolos no sólo por las represalias que pueda tomar el Hombre Pálido sino por el simple hecho de que Tom King sostiene en sus manos el destino de esta pareja condenada inevitablemente a un final truculento.

Les diríamos que marquen la fecha en el calendario pero nombramos tantas que de seguro estén un poco mareados, así que a continuación haremos un repaso por las fechas que deben tener en cuenta de acá hasta mediados del 2018:

^ "Everyone Loves Ivy" inicia con "Batman" v3 #41 el 21 de Febrero.
^ "Dark Nights: Metal"#6 llega el 14 de Marzo.
^ La boda empieza a planearse en "Batman" v3 #44 el 4 de Abril.
^ "The Travelers" inicia con "Batman" v3 #45 el 18 Abril.
^ "DC Nation" #0 llega el 2 de Mayo.
^ El Joker se entera del casamiento en "DC Nation" #0 el 2 de Mayo.
^ "Justice League: No Justice" #1 llega el 9 de Mayo.
^ Snyder toma las riendas de "Justice League" el ¿6 de Junio?
^ "DC Nation" #1 llega el 6 de Junio.
^ El casamiento se dará en "Batman" v3 #50 el 4 de Julio.

Bien, ahora que está todo más claro nos gustaría saber qué opinan sobre el lanzamiento de "DC Nation" y lo que se viene para el futuro del Bativerso en los próximos cinco meses. En nuestro caso la única conclusión que sacamos es que todavía tenemos unas cuántas reseñas pendientes así que mejor terminamos este post acá y nos ponemos a trabajar en eso. ¡Batisaludos!

miércoles, 31 de enero de 2018


Título: “Dark Nights: Metal” – Part 4
Guión: Scott Snyder
Dibujos: Greg Capullo
Tintas: Jonathan Glapion
Colores: FCO Plascencia
Letras: Steve Wands
Arte de Tapa: Capullo, Glapion y FCO

"Más allá del velo de la negatividad
   hay un lugar que he visto
  lleno de oscuros sueños perturbadores" 

La épica veraniega (ya no es verano en Estados Unidos pero lo es para los que estamos en el hemisferio Sur, así que cuenta) atraviesa su punto medio de cara a la recta final y cada vez parece haber menos esperanza para nuestros protagonistas. Pero bueno, Batman está en el centro de todo esto y sabemos que hasta que la Bati-Señora gorda no cante, no está nada dicho.

En la primera página de esta entrega, Daniel Hall a.k.a. Dream nos resume brevemente lo que pasó con los héroes en su búsqueda del Nth Metal que servirán para mandar a Barbatos y compañía al hoyito del Diablo. Esto, claro, sucede tras el crossover "Bats out of Hell".

Aún atrapado, Bruce es visitado por tres Supermen del Multiverso Oscuro, quienes le avisan que lo van a retirar de la "batería" con la que planean desestabilizar el Multiverso porque consiguieron atraer a Superman (chequeen "Dark Nights: Metal" #3 para más detalles sobre esto) y, con el Boy Scout actuando como principal fuente de energía, ya no necesitan del Encapotado. Sin embargo uno de las pesadillas de Supes se basa en matar al Detective y quedarse con su manto y sus juguetes, así que Batman le roba un guante con distintas variantes de kriptonita alegando que “el verdadero Clark nunca tuvo imaginación para las armas. Sí eres su miedo de mí, esta tecnología 
entonces está basada en lo que él vio en mi Cueva. Y yo reconozco a mis malditos juguetes cuando los veo”. Debo confesar que amé ese momento. Mientras Bruce tratar de despertar a un abatido Clark, le pide a Dream que los ayude y éste los saca de ahí.

Entre tanto, la travesía por el Nth continúa en distintos rincones del Universo DC. En La Roca de la Eternidad, Wonder Woman, Kendra Saunders y Doctor Fate se enfrentan a las personificaciones de Los Pecados Capitales que, según Fate, no deberían estar enfrentándoles dada la naturaleza noble de su misión. En la tumba de Arion, primer Rey de Atlantis, un pececillo le explica a Arthur cómo murieron los guardianes de la misma mientras Deathstroke rompe una suerte de ventana en la tumba y logra descubrir un portal con notorios rastros del dichoso metal. Por su parte Hal Jordan, Michael Holt y el huevo Plas se encuentran ante el nuevo emperador de Thanagar, quien les revela que los atrajo hasta sus dominios para quitarles el metal que ellos tienen, o sea el metal presente en las moléculas de Eel O'Brien. Debido a su alianza con Starro (WTF?!), necesita de Plastic Man para terminar de constuir El Cañón Fenix, un arma que apunta a la Tierra con el objetivo de ¿salvarla? antes de que sea poseída totalmente por Barbatos. O al menos eso parece pues dice tener un plan aún superior a su plan original, ¿así que quién sabe?

Dream, que reaparece en la serie tras sus cameos en el #1 y #2, lleva a Los Mejores del Mundo a su dominio, una realidad onírica conocida como The Dreaming que básicamente es una colosal biblioteca llena de libros conformados por los sueños de las personas. Puntualmente se encuentran en una sección reservada para las oscuras pesadillas del corazón humano, aquellas que nunca deberían volverse realidad pero se están concretando poco a poco gracias a las fechorías de Barbatos. Daniel les explica que como consecuencia la librería comenzó a arder y, de continuar, todas las historias jamás concebidas por los humanos dejarán de existir. Si bien Dream no puede ayudar a nuestros héroes, les ofrecerá lo mejor que puede darles en este caso: una historia.


En esencia se trata de la historia de la creación, que iría más o menos así: una chispa creó la Materia y Anti-Materia, y con ellas al Monitor y Anti-Monitor. En paralelo existe La Forja de Mundos, sitio donde un tercer ente cósmico llamado El Forjador se encargaba de crear los mundos (duh!) aunque resulta que todos no son estables. Los estables eran trasladados a La Herrería y pasaban a ser parte del Multiverso mientras que los inestables, esos que básicamente eran maldad pura, estaban condenados a ser destruidos por el Gran Dragón Wilson, más conocido como Barbatos. Pero claro, como Barbatos es maldad pura 
eventualmente se volvió contra su creador, el mentado Forjador, y lo mató. Esto jodió el equilibrio, permitiendo que existan mundos que no deberían y haciendo que el caldero donde se "cocina" la existencia se torne malvado, dando origen al Multiverso Oscuro. Palabras más, palabras menos, este es el origen actualizado de Barbatos. Si quieren saber cómo encajaba en la mitología de Batman antes de que Snyder metiera mano, pasen por acá.

A continuación, Dream explica que haber removido a Superman de las Torres Oscuras de Barbatos evitó que la Tierra se "hunda" en la oscuridad. Recordemos que el villano dispuso de cientos de personas para "alimentar" una serie de Torres Oscuras instaladas lo largo del país, con la principal ubicada en la Challengers Mountain en Gótica, cuya potencia pretende aumentar usando el Diapasón Cósmico para cambiar la frecuencia vibracional del Multiverso hasta convertirlo en el Multiverso Oscuro. Pese a que sus planes no se concretaron, el planeta Tierra se encuentra justo en la debilitada membrana inter-dimensional que separa nuestro Multiverso del Multiverso Oscuro y cualquier otra fechoría de parte del Gran Dragón o sus Caballeros Oscuros permitiría que absolutamente todas las pesadillas habidas y por haber en el Multiverso Oscuro nos invadan. Más importante aún, Daniel les cuenta que en La Forja de Mundos podrán encontrar un misterioso metal inclusive más puro que el dichoso Nth Metal (que en verdad no es tan misterioso porque en "Bats out of Hell" lo conocimos como Elemento X y sabemos que la Mother Box de Victor Stone tiene cierto porcentaje del mismo en su interior), que hasta el momento es el único elemento capaz de aniquilar a estas pesadillas vivientes. Aunque Bruce se siente derrotado luego de pasar treinta años bajo el yugo de Barbatos y sin voluntad para seguir luchando, el Hombre de Acero lo hace entrar en razón rápidamente puesto que es El Maldito Batman y tiene que poner las Bati-Barbas en remojo. Sin más, Dream abre un portal para que nuestros héroes vayan a su próximo destino.

En La Roca de la Eternidad, Kendra se dispone a llevar a cabo su verdadera agenda. Como recordarán, Los Inmortales le ordenaron destruir el Multiverso Oscuro, hazaña que al parecer sólo podría realizarse arrojando el cerebro astral del Anti-Monitor al núcleo del Multiverso, que casualmente se encuentra en ese lugar. Justo cuando iba a lanzarlo a una especie de agujero negro, lo que desencadenaría la destrucción de la realidad misma por el choque de Materia y Anti-Materia, Kendra sufre una horrible transformación que la convierte en Lady Blackhawk. Bah, en teoría ya era Lady Blackhawk, lo que pasa es que ahora se convierte literalmente en una mujer halcón. Habiendo impedido la destrucción del espacio-tiempoBlack Adam pulveriza al Dr. Fate y se manifiesta frente a Wonder WomanTeth-Adam revela ser un Inmortal, al igual que Kendra, asimismo tanto él como Vandal Savage parecen haberse traicionado a sus colegas al aliarse en secreto con Barbatos pues saben que sus esfuerzos por detener a las fuerzas de la oscuridad son inútiles

Mientras los libros siguen ardiendo en The Dreaming, Bruce y Clark llegan a la corrompida Forja de Mundos para descubrir que el nuevo dragón que responde a Barbatos no es otro que un colosal y temible 
¡Carter Hall! ¿Cómo terminó así desde la última vez que lo vimos en la continuidad "Rebirth"? La respuesta está en el one-shot "Hawkman Found" #1 (reseña coming soon).


"¿Es este mi destino manifiesto?
   ¿O una mano de más allá?
  ¿A quién cuando muera debo acechar?"


LO QUE NOS DEJÓ ESTE NÚMERO

Capítulo a capitulo la historia se hace más grande y, si bien la misma no avanza a grandes pasos en esta ocasión, Scott nos brindó en estas páginas algunas explicaciones pendientes, como por ejemplo dónde terminó Carter Hall tras los hechos de "Dark Days: The Casting" y el papel de Daniel Hall en todo esto, no sólo aclarando cómo viene la mano con los sueños tenebrosos del Multiverso Oscuro sino también abriendo la puerta para que nuestros héroes lleguen a La Forja de Mundos pese a no poder intervenir directamente en este conflicto.

Debo decir que me resultó un poco extraño el hecho de que Batman quede reducido a un señuelo para atraer a Superman al Multiverso Oscuro pero tiene sentido asumiendo que la supuesta manipulación por parte de Barbatos sea cierta. Y en definitiva esto nos permitió conocer a algunas de las pesadillas de Clark así que valió la pena. Hablando de esa escena, el Infinity Gauntlet guante con los trozos de kriptonita es otra referencia al ambiente metalero, específicamente a una banda contemporánea de Groove Metal llamada Five Finger Death Punch, aunque además nos recuerda a los guantes que solía tener Luthor en su armadura de batalla pre-"Flashpoint".

Más adelante tuvimos una suerte de "momento Martha" con Supes haciendo entrar en razón a Bats para que no se rinda. Es entendible que Bruce no quisiera continuar con este "caso" luego de los horrores que vio estando a merced del Gran Dragón y de hecho eso tiene que ver con la promesa inicial que nos hizo Snyder cuando nos empezaba a vender "Metal" en Abril de 2017 ("¿qué pasaría si Batman encuentra un misterio que no quiere resolver?"), y también es entendible que recuperara su fe al pensar en Damian y el resto de la Bati-Familia, sin embargo me parece que su cambio de corazón se dio demasiado rápido.

Durante nuestro paso por The Dreaming, Dream nombra a Lucien. Se trata del bibliotecario de esta libroteca onírica (?), un personaje que data de los setenta y luego sería adaptado a la obra de Neil Gaiman.

En este capítulo también descubrimos que Black Adam y Vandal Savage hicieron un trato con Barbatos. Resta saber a cambio de qué y cómo influyó eso en la horrenda transformación que sufrió Kendra, aunque a primera vista parece que el cerebro del Anti-Monitor estaba viciado e hizo que Lady Blackhawk se convirtiera en acólito de esta criatura inter-dimensional.

Sigo encantado con los chistes breves pero efectivos de Deathstroke. Referirse al asesinato de los guardias de la tumba del Rey Arion 
como "mer-der" (que podría traducirse como "sirena-cidio" porque "sirenato" suena a música de mierda que se pone de moda en Verano) fue estupendo.

Onimar Synn era uno de los demonios que acechaban Thanagar al principio de su existencia mas luego fue derrotado y encarcelado en una bóveda de Nth Metal durante un milenio. Escapó tras una guerra y se quedó con el control tanto del metal como del planeta, lo cual remite a su estado actual como soberano auto-proclamado. Inclusive asegura haber consumido todo el Nth Metal disponible en ese mundo al punto que éste se fusionó con sus células, siendo eso lo que atrajo a los héroes a Thanagar en primer lugar. ¿Y por qué Hal Jordan, un policía espacial empleado por Los Guardianes del Universo, no sabía de Thanagar? Según explica Mr. Terrific, este imperio extraterrestre se encuentra en una "zona fantasma" como consecuencia de un curioso fenómeno cósmico, hecho que básicamente le permite ser invisible para el resto del universo y quizás del mismo Multiverso. Lo curioso es que ahora Onimar está acompañado de Super-Starro, una extraña y ¿urbana? versión de Starro que ya no necesita sus esporas para controlar mentes ajenas, sólo necesita su ojo y su poder de voluntad. Básicamente es una versión mejorada de este icónico villano. Y para demostrar que no se anda con rodeos, usa sus poderes para retrasar las sinapsis de Green Lantern, haciendo que no pueda concentrarse para usar su anillo y facilitando su eventual captura.

Más allá del cómico léxico callejero de este Starro del barrio (?), su presencia en esta saga es otro fan service de parte de Scott y Greg. Como bien sabrán, Starro fue el primer antagonista que La Liga de la Justicia enfrentó en su historia publicitaria, puntualmente en "The Brave and The Bold" #28 (1960). Al igual que en aquel encuentro original con la Justice League, el conquistador alienígena clama haberse regenerado a partir de un trozo de sí mismo tras enfrentar a Michael Holt. Respecto a ese suceso, la editora Rebecca Taylor le pregunta en una nota a Snyder y Capullo cuándo carajo ocurrió la batalla, no obstante los autores se hacen los desentendidos. De todas formas Holt asegura páginas antes haber pasado años estudiando el Multiverso (quizás por iniciativa propia, quizás por expreso pedido de Batman como mencionaron hace meses, quizás por ambos motivos), ¿así que quién sabe cuántas aventuras habrá vivido y cuántas cosas habrá descubierto en ese tiempo? Puede que su venidera serie, "The Terrifics", aclare un poco los tantos en ese sentido. Habrá que ver.


Obviamente Synn le tendió una trampa a Hal y Michael para que le llevaran el huevo de Plastic Man, el ingrediente faltante del Cañón Fénix que supuestamente servirá para hacer que la Tierra "ascienda" y evitar que se "hunda" en la Energía Oscura gracias a las fechorías de Barbatos. Al parecer los thanagarianos saben de la oscuridad del Multiverso Oscuro (valga la redundancia) hace milenios y por eso han preparado este cañón especial. Es casi como si le hubieran robado la idea de Marvin El Marciano (?)

Habiendo explicado lo suficiente sobre la Forja de Mundos tanto acá como en el exhaustivo análisis de "Batman Lost" #1, nuestros héroes se dirigen hacia allí en busca del dichoso metal que acabará con el Gran Dragón y todos sus secuaces pero no contaban con que el nuevo guardián de la misma sería un Carter Hall golemizado (?). Sin duda alguna esta versión gigante de Hawkman luce similar a una famosa ilustración de Frank Frazettauno de los "musos" de Snyder para la estética y espíritu de "Metal".

En cuanto a guión, este número bajó notablemente un par de cambios en cuanto a emoción y desarrollo aunque, por suerte, los momentos disparatados siguen presentes para recordarnos lo que hace de éste un evento realmente especial. También es importante además remarcar que esta edición continúa con el patrón narrativo de las anteriores al mostrarnos que, cuando los buenos preparan un plan o se disponen a dar un paso adelante, al final se topan con un escollo que complica las cosas todavía más. Parece que siempre se les está por venir todo encima. El arte continúa siendo descomunal al punto que continuar elogiándolo sería repetirnos como disco rayado.

Habiendo entrado en la segunda mitad de la saga, aún quedan un par de canciones para cerrar esta épica. Así como los héroes más grandes del Universo DC, nosotros estaremos con ustedes hasta el amargo final *guiño*

"Criaturas del otro lado
  que mis pensamientos trajeron a la vida
  ¿Visiones o un destino fatal?" *

* Fragmentos de "The Other Side", por Manilla Road (2017).

sábado, 27 de enero de 2018

Portada (sin colorear) de "Justice League: No Justice" #2, arte de Manapul.

Lo veíamos venir desde "Batman Lost", donde un oportuno Easter egg nos avisaba de que probablemente "No Justice" sería el próximo trabajo de Scott Snyder después de "Dark Nights: Metal", y de hecho resulta que será la próxima historia que continuaría expandiendo el Universo DC tras los eventos de "Metal".

El anuncio estalló ayer: cuando finalice el paso de Cristopher Priest en "Justice League", Snyder tomará el título para seguir haciendo de las suyas. "Dark Nights" terminará en Marzo mientras que Abril verá el fin no sólo de la etapa de Priest sino también la cancelación de la "Justice League of America" de Steve Orlando, que comenzó como una gran promesa y fue desinflándose de tal forma que apenas si habrá durado poco más de un año. Pero no se preocupen, Orlando continuará trabajando en "Supergirl" y Priest en "Deathstroke", más precisamente en "Deathstroke vs. Batman", un arco argumental que verá al Murciélago y al Mercenario disputándose la paternidad de Robin.

La mini-serie "Justice League: No Justice" será una preludio de lo que luego se desarrollará en "Justice League", saldrá semanalmente en Mayo y constará de cuatro números co-escritos por Scott y sus escuderos, James Tynion IV y Joshua Williamson, e ilustrados por Francis Manapul. Acto seguido, Scott tomará las riendas de la serie principal de La Liga en Junio.

Los cuatro equipos que veremos en "No Justice", arte de Manapul.

El argumento ronda en torno a una advertencia de Brainiac hacia los héroes de la Tierra. Una amenaza alienígena debe ser detenida y para ello La Liga deberá dividirse en cuatro grupos. No obstante, los buenos saben que probablemente no sean capaces de afrontar este nuevo desafío por su cuenta, por ende se unirán tanto a villanos como a otros personajes que cambian de bando según la ocasión para tratar de detener la amenaza antes de que sea demasiado tarde. Para más inri, en un comunicado Snyder hizo mención a las posibilidades que abrió la exploración del Multiverso durante la concepción de "Metal", así que los autores quizás aprovechen para continuar experimentando con conceptos similares, como por ejemplo el Hipertiempo, que fue introducido en la continuidad "Rebirth" el año pasado.

Cada grupo responde a una ¿característica? específica y se dice que de ellos dependerá la supervivencia de cuatro planetas. Concretamente están el Equipo Misterio (Superman, Martian Manthunter, Starro, 
Sinestro y Starfire), el Equipo Entropía (Batman, Deathstroke , Lex Luthor, Lobo y Beast Boy), el Equipo Maravilla (Wonder Woman, 
el Dr. Fate, Raven, Zatanna y Etrigan), y el Equipo de la Sabiduría 
(Flash, Cyborg, Damian Wayne, Harley Quinn y Atom). Y si, parece que el Murciélago tendrá un traje especial para esta misión antes de estrenar su nuevo Bat-Suit.

Al ver el roster de cada escuadrón notamos rápidamente la ausencia de figuras como Aquaman, Mera o los Green Lantern. Si, está claro que Sinestro llenará ese hueco ¿pero dónde están Hal, Jessica y Baz? También vale destacar la desaparición de ciertas féminas que hoy día protagonizan "Justice League of America" y preguntase qué implica la incorporación de Robin, Starfire, Raven y Beast Boy a las grandes ligas (no pun intended) para títulos como "Teen Titans" y "Super Sons". Es obvio que no todos estos personajes pasarán a ser miembros permanentes de La Liga de la Justicia superada la Crisis, sobre todo en el caso de los villanos (mas sabemos que hubo excepciones en el pasado), aunque resta ver qué cambios traerá "No Justice" para todos los héroes involucrados. Divagues aparte, no caben dudas de que será interesante ver cómo los justicieros reclutarán al resto de sus aliados para esta bombástica aventura.

"Justice League: No Justice" #1 llegará el 9 de Mayo, mientras que la etapa de Snyder en "Justice League" comenzará en Junio.

jueves, 25 de enero de 2018

SPOILERS SOBRE "DOOMSDAY CLOCK" A CONTINUACIÓN.

Viñetas varias de Batman con su nuevo traje en "Doomsday Clock" #3.

Así como El Hombre de Acero recuperará sus icónicos calzoncillos rojos en "Action Comics" #1000, se ve que el óvalo amarillo volverá al pecho del Hombre Murciélago una vez más. El tercer capítulo de "Doomsday Clock", la épica saga que Geoff Johns y el extraordinario artista Gary Frank están construyendo con la promesa de incorporar ¿definitivamente? a los personajes de "Watchmen" en el Universo DC, nos ofreció el anticipado encuentro entre Batman y Rorschach. Bueno, en teoría Bruce no conoció a Walter Kovacs sino a Rorschach II aunque ustedes me entienden. La cosa es que más allá del curioso cierre que tuvo su reunión, cosa que en verdad no debería sorprender teniendo en cuenta cómo Johns suele escribir a Batman, hubo un detalle puntual que nos llamó la atención: Nuestro héroe tiene un disfraz distinto al actual.

Pero antes de seguir, retrocedamos un poco. El traje que Wayne usa hoy día de hecho debutó antes de comenzada la iniciativa "Rebirth", más específicamente en "Batman" v2 #50, último número del arco "Superheavy" y penúltimo del run de Scott Snyder y Greg Capullo en Los Nuevos 52. El Encapotado estrenó ese Bat-Suit al recuperar su memoria y reclamar su puesto como protector de Ciudad Gótica luego de morir enfrentando al Príncipe Payaso en "Endgame" y ser reemplazado por el polémico BatGordon durante unos nueve meses. 

Si bien no fue un diseño aceptado de manera unánime ciertamente fue una mejora en cuanto al traje que venía usando desde el 2011, destacándose por ser sencillo pero aún así manteniendo elementos bastante distintivos como una capucha más aerodinámica, un ribete amarillo alrededor del emblema, un Bati-Cinturón que trataba de imitar la forma del rostro de un murciélago, una capa negra con el interior morado y unas rodilleras menos ostentosas. Como era de esperarse, con el paso del tiempo los múltiples artistas encargados de ilustrar a Batman todas las semanas comenzaron a tomarse ciertas libertades respecto al diseño original de Capullo, sin embargo el concepto general se mantuvo hasta pasar a ser una marca registrada de esta exitosa etapa que está atravesando la editorial.

Traje New 52, traje "Rebirth" y una versión actual del traje "Rebirth".

Aunque claro, la meta principal de "Rebirth" es recuperar la historia de los más grandes personajes de DC Comics y honrar su legado de la manera más respetuosa posible, así que traer de regreso el dichoso óvalo tiene sentido. Vigente a partir de "Detective Comics" v1 #327 (1964) hasta "Batman: Shadow of the Bat" #94 (1999), el emblema fue inmortalizado no sólo por ídolos como Carmine Infantino, Neal Adams, Jim Aparo o Norm Breyfogle por poner algunos ejemplos clásicos sino que además fue popularizado mediante la serie de TV de Adam West desde 1966 hasta 1968, por la película "Batman" de Tim Burton y por "Batman: La Serie Animada" de Paul Dini y Bruce Timm. Luego de haber estado instaurado durante décadas y haber llegado a las masas mediante diversos formatos, este símbolo era el más reconocido tanto por ávidos seguidores del Caballero Oscuro como por seguidores ocasionales que lo conocían simplemente por ser uno de los mayores íconos de la cultura pop mundial. Este símbolo era sinónimo de Batman, no obstante desapareció sin justificación alguna a principios del 2000 y recién volvimos a verlo en continuidad en Noviembre del 2010 gracias al one-shot "Batman: The Return" #1, preludio para el primer volumen de "Batman Incorporated", quizás la historia más excéntrica que contó Grant Morrison como parte de su mítico run. Pese a que "Flashpoint" concluyó en Agosto del 2011 y el reboot arrancó inmediatamente después con "Justice League" v2 #1, el óvalo amarillo incorporado por Morrison y el artista David Finch apareció por última vez en Diciembre de ese año en el especial "Batman Incorporated: Leviathan Strikes!" #1 y ya en el segundo volumen de "Batman, Inc." vimos el traje de The New 52 concebido por Jim Lee.

Es verdad que en principio el atuendo de Bruce en "Doomsday Clock" #3 se parece bastante al que usó su contraparte de Tierra Uno en las novelas gráficas "Batman: Earth One", que casualmente también son obras de JohnsFrank, asimismo hay tres motivos que demuestran indudablemente que éste será el próximo traje del Detective en el canon de Tierra Prima (la Tierra principal de nuestro Multiverso, por si no sabían). Primero, este vestuario no se parece a ninguno de los que Bruce usó en aquella Tierra paralela, lo cual pueden comprobar aquí arriba. Segundo, "Doomsday Clock" se ubica temporalmente doce meses más adelante de la actualidad, o sea un año después de "Dark Nights: Metal" para que se den una idea, entonces es posible que el Orejas Puntiagudas renueve su guardarropas durante los próximos meses. Es más, un cambio de traje luego de concluida dicha saga o de su casamiento con Catwoman (que sigue en pie a pesar de ese temita con Wonder Woman) sería una buena forma de indicar el inicio de una nueva etapa en su vida. Tercero, el propio Gary Frank aseguró que su diseño será implementado tarde o temprano en las demás publicaciones del Bativerso. ¿Pero por qué Los Mejores del Mundo llevan los trajes actuales en las tapas de "Doomsday Clock" si la serie transcurre un año en el futuro? Porque fueron realizadas hace bastante tiempo. ¿Y porqué no las modificaron? Ahí ya no tengo una respuesta concreta pero sospecho que Frank anduvo con los tiempos justos para ilustrar estos tres primeros números, razón por la cual justamente decidieron pasar la periodicidad de mensual a bimestral. No debe ser nada fácil cumplir con los plazos de entrega teniendo un estilo tan detallado como Gary.

Los trajes de Bruce en Tierra-1, arte de Frank, Sibal y Anderson

Respecto al traje propiamente dicho, tenemos un sutil óvalo amarillo con un borde negro y un murciélago mediano. El cinturón mantiene su tonalidad amarillenta y un diseño bastante moderno mas presenta un aire similar al cinturón popularizado por Jim Lee en "Hush", con una hebilla cuadrada y cartucheras en vez de pequeños compartimientos rectangulares. Los guantes, las botas y la capucha son prácticamente idénticos a los actuales y podríamos decir lo mismo de la capa ya que cae desde los hombros, aunque al parecer la parte de adentro no es morada. Claro que esto podría deberse a una distracción del colorista Brad Anderson, lo cual es poco probable ya que estamos hablando de uno de los mejores coloristas en el mercado, o a que simplemente no era necesario detenernos en ese detalle. No parece haber cambios en las "mallas" ni calzoncillo a la vista, así que todo parece indicar que El Hombre de Acero será el único héroe que lleve su ropa interior por encima.

Muchos especulan que el cambio de traje se producirá a fines de este año, asimismo algunos creen que DC podría reservarse este suceso para "Detective Comics" #1000, edición que promete hacer historia por razones obvias y que debería publicarse alrededor de Marzo del 2019. Sea como sea, lo único que tenemos en claro por ahora es que "Doomsday Clock" terminará recién a mediados del 2019 debido a los nuevos retrasos, por ende habrá que ver cómo hace la editorial para continuar desarrollando la cronología del Bativerso y el resto del Universo DC hasta llegar a ese punto.

¿A ustedes qué les parece este flamante Bat-Suit? ¡No olviden dejar sus quejas y opiniones más arriba, en la caja de comentarios!

lunes, 22 de enero de 2018

Portada de Weeks para "Deathstroke" v4 #30.

Mientras muchos nos preguntamos si veremos al Murciélago cruzarse con el Terminator en "The Batman", en la continuación de "Justice League" o si es posible que el mercenario aparezca en alguna otra cinta del DCEU como "Nightwing", "Suicide Squad 2" y la rumoreada solista, los que estamos ardiendo en deseos por esta batalla mortal tendremos un cómic para satisfacer nuestras necesidades (?) 

Bah, al menos eso creímos en un principio pues que la filtración de 
Bleeding Cool nos llevó a pensar que podría tratarse de otro Bat-Book. Después de todo no sería extraño considerando que sale uno nuevo cada dos o tres meses para continuar saturando el mercado de Batman como si del Multiverso Oscuro se tratara, pero resulta que no. "Deathstroke vs. Batman" será un arco de seis partes enmarcado en el título regular "Deathstroke". Una mini-serie dentro de una serie según la están publicitando. Los encargados de llevar adelante dicho enfrentamiento son el guionista Christopher Priest y el artista Carlo Pagulayan, equipo creativo del aclamado cómic protagonizado por 
Slade Wilson en "Rebirth".

¿Que cuál es el detonante para esta historia? Digamos que es algo bastante... curioso, cuanto menos. Según la solicit de "Deathstroke" v4 #30, el Caballero Oscuro recibe un paquete con un test de ADN que demuestra que el padre biológico de Damian Wayne no es él sino Wilson, lo cual deriva en un inevitable conflicto de intereses que, de algún modo, se extenderá durante seis meses. Ciertamente no es la primera vez que el Dúo Dinámico se encuentra con Slade en la actual continuidad dado que tuvieron una aventura en 2016 durante el arco "The Professional" aunque habrá que ver cómo Priest maneja un asunto tan delicado como éste.

Más allá de eso es innegable la enorme popularidad que Deathstroke ganó en las últimas décadas, evolucionando de su concepto original como enemigo de Los Jóvenes Titanes a un rival digno de los más grandes justicieros del Universo DC, particularmente de Batman, y es que se trata de un malhechor ideal para reunir con diversos héroes, ya sea en calidad de rival o incluso de aliado. Por mencionar algunos ejemplos recientes, el Mejor Asesino del Mundo enfrentó al Mejor Detective del Mundo en el clásico moderno "The War of Jokes and Riddles", le hizo pasar un mal rato al Petirrojo y a dos generaciones de Titanes en el crossover "The Lazarus Contract" y actualmente se encuentra del lado de los buenos en el evento "Dark Knights: Metal". Eso sin mencionar su breve pero emocionante aparición en la pantalla grande de la mano del actor Joe Manganiello. Sin dudas es un gran momento para nuestro querido mercenario.

Con tapas del maestro Lee Weeks"Deathstroke vs. Batman" arranca el Miércoles 4 de Abril en las páginas del mentado "Deathstroke" v4 #30 y, Barbatos mediante, será un pre-calentamiento de cara a lo que podría suceder en "The Batman"